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Saint Louis Condado

Delmar Loop Trolley acaba servicio tras un decepcionante 2019

Frecuentes Averías y Lentitud de Servicio Acabaron con Los Tranvías

El Delmar Loop Trolley entró en servicio en Noviembre 2018

University City • El Servicio de tranvía denominado el Delmar Loop Trolley (en inglés) cerró de manera innoble su corta trayectoria el pasado domingo 29 de Diciembre, 2019. El tranvía acabó como empezó, tarde y averiado en su último recorrido.

El servicio estuvo plagado de problemas desde antes de comenzar el proyecto. Meses de demora en la construcción, millones de dólares desperdiciados y un servicio que falló en cumplir con las expectativas más básicas acabaron por sentenciar a los dos tranvías históricos, restaurados específicamente para este proyecto.

El problemático servicio de tranvías históricos se quedó sin fondos después de no poder aumentar el número de pasajeros usando el servicio después de horarios de más de una hora de espera e interrupciones de servicio repentinos causando un rechazo y mala percepción del público.

La actual organización que maneja el servicio de Tranvía o Trolley como es conocido en inglés ha apuntado a un posible traspaso a la Agencia Bi-Estatal de Desarrollo la cual maneja el transporte público en la región de St. Louis, incluyendo el Metro y autobuses. Dicho traspaso pondría al tranvía en un horario regular de servicio con enlace al metro con el que tiene parada en DeBalivere en el corredor central de Forest Park. La estación de transbordo de las dos líneas de Metro norte y sur. 

«Cuando la gente compra boletos e intentan confiar en llegar al trabajo o diferentes destinos, tienen que saber que el tranvía va a estar ahí a tiempo y en un horario regular,» dijo el Presidente de la Agencia de Desarrollo Bi-Estatal Taulby Roach

El director de la agencia de transporte apuntó a que su organización está estudiando cómo manejar el Delmar Loop Trolley para enlazarlo con los otros servicios de autobús y Metro por donde cruzan sus vías. 

Delmar Loop Trolley • J.Klein © 2019
Delmar Loop Trolley bajando la Avenida Delmar de camino a Forest Park.

(Foto: J.Klein 2019)

La Agencia propone usar el millón y pico de dólares que sobraron de un subvención federal que permitió la construcción y restauración de cuatro tranvías históricos de más de 100 años de antigüedad. Ese dinero pudiera ser usado para operar el tranvía por el plazo de cuatro años sin costar dinero adicional a los gobiernos locales. 

Después de los cuatro años el servicio dependería de la venta de boletos e impuestos recaudados en los distritos en el que opera el tranvía. Fuentes adicionales de dinero pudieran ser alcanzados en forma de subvenciones.

La empresa Delmar Loop Trolley Co. que actualmente opera el servicio de Tranvía pidió una ayuda de $700,000 del Condado de St. Louis. Fondos que no fueron entregados, obligando el cierre del servicio en Diciembre 2019.

Uno de los principales propulsores de la idea y presidente del grupo de inversionistas en el proyecto del Tranvía, Joe Edwards, dijo que el plan de entregar el proyecto a la empresa de transporte bi-estatal sería de gran ayuda, permitiendo la continuación del servicio. 

Edwards tiene inversiones en gran parte del denominado Delmar Loop, un segmento de la Avenida Delmar que cuenta con restaurantes, tiendas, supermercados y hasta un cine. Edwards es el dueño del icónico Blueberry Hill y es inversionista en el salón de conciertos el Pageant, entre otros negocios del distrito comercial. 

Edwards ve una reapertura con un tranvía adicional como un paso importante en salvar el proyecto. Para eliminar las demoras en servicio, el sistema de tranvía deberá contar con hasta cuatro tranvías funcionando en todo momento. Un tercer tranvía lleva demorado desde hace más de un año. 

Durante los meses de Octubre, Noviembre y Diciembre, el tranvía ha funcionado en un horario aún más limitado, en la mayoría de los casos con sólo un tren, causando demoras de hasta una hora y media de espera. Este ha sido gran parte del problema para el tranvía. 

Edwards dijo que el público dependería más del tranvía si operara en un horario más regular. Desde enero del 2019, el tranvía vendió 15,000 pasajes, un porcentaje muy pequeño a diferencia de la proyección de 400,000 boletos estimados. 

Aun con el manejo de la Agencia de Desarrollo Bi-Estatal algunos problemas no podrán ser fácilmente corregidos. El tranvía ha causado daños a vehículos estacionados por la avenida Delmar, ciclistas se han accidentado cruzando las vías del tranvía con sus bicicletas, y es cosa de tiempo antes de que el tranvía pudiera atropellar a alguien.

Vecinos en los barrios colindantes a la ruta del tranvía se han mostrado resistentes al proyecto y han pedido que quede en la bancarrota, temiendo que el uso de fondos públicos de transporte dañe la red más amplia de autobuses y metro en el área y otras partes. 

El tranvía ha causado daños irreversibles a negocios a lo largo de su ruta, algunos teniendo que cerrar por la extensa obra de instalación de las vías, el cual duró casi dos años. 

«Es un caramelo agridulce,» dice Carlos Fernández, un residente de University City. «han gastado mucho dinero en instalar las vías y el tendido eléctrico, ahora volver a sacarlo sería un desperdicio de dinero y otra incomodidad para los que vivimos en esta zona.»

El director de Bi-State Development Agency dice que su organización no pondrá en juego otros programas de transporte para salvar el tranvía, tampoco quiso dar detalles sobre si la agencia tomaría posesión del Delmar Loop Trolley en Enero 2020. 

El servicio estuvo plagado de problemas desde antes de comenzar el proyecto. Meses de demora en la construcción, millones de dólares desperdiciados y un servicio que falló en cumplir con las expectativas de servicio más básicas acabaron por sentenciar a los dos tranvías históricos, restaurados específicamente para este proyecto.

En su último día, pasajeros queriendo montar en el tren, quizás por última vez en St. Louis, tuvieron que soportar una hora y media de espera y un vagón abarrotado y abrumado que a 20 millas por hora viajaba por el recorrido de poco más de dos millas.

Algunos pasajeros se dieron por vencido antes de que llegara el tren, para los que esperaron, el viaje fue corto, ya que el último tren del día se averió a medio camino dejando a todos a bordo con la única opción de andar las últimas 8 cuadras a su destino final.

El servicio de tranvía cierra sus puertas con una única esperanza de que la Agencia de Desarrollo Bi-Estatal, la cual se encarga del transporte público y el Metro en la región tome las riendas e intente salvar el proyecto.

Sin embargo la percepción negativa del público, la baja venta de boletos y los daños causados por el tranvía a carros estacionados en la avenida Delmar ha dejado poca motivación para querer salvar este servicio de Tranvía. Las frecuente averías y gastos de mantenimiento también han sido factores en evaluar su uso y confiabilidad como método de transporte.

Bi-State Development Agency esta mirando de cerca las opciones de asumir el proyecto, la última esperanza del Tranvía en sobrevivir. En el evento que Bi-State decida en contra de rescatar el servicio, el proyecto será levantado y borrado del mapa.

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