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¿En qué consiste y cómo acceder al fondo federal para cubrir costos funerarios de COVID-19 en EE. UU.?

¿En qué consiste y cómo acceder al fondo federal para cubrir costos funerarios de COVID-19 en EE. UU.? 2

Un programa federal en Estados Unidos reembolsa a las familias hasta 9.000 dólares por los costos del funeral de sus seres queridos que murieron de COVID-19.

El programa ha sido financiado con fondos de estímulo federal y el dinero sigue disponible. No se permiten solicitudes en línea. Las personas deben presentar una solicitud a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA).

Hasta el 6 de diciembre, alrededor de 226.000 personas habían compartido los casi 1.500 millones de que FEMA dispone para costos funerarios que ocurrieron después del 20 de enero de 2020, la fecha del primer caso confirmado de COVID-19 en EE. UU.

La nación supera los 800.000 muertos. Muchas familias que son elegibles para el reembolso aún no han aprovechado el beneficio funerario.

¿Qué familias son elegibles?

Para ser elegible a este reembolso, los certificados de defunción de quienes murieron después del 16 de mayo de 2020 deben indicar que la muerte se atribuyó al COVID-19.

Para las muertes que ocurrieron en los primeros meses de la pandemia, del 20 de enero al 16 de mayo de 2020, los certificados de defunción deben ir acompañados de una declaración firmada por un médico forense o el funcionario certificador que figura en el documento, que indique que el COVID-19 fue la causa o una de las causas de la muerte.

El porcentaje de personas a las que se les ha reembolsado varía drásticamente de un estado a otro, desde casi el 40% en Carolina del Norte y Maryland hasta menos del 15% en Idaho y Oregón, según datos por estados compilados por FEMA.

Si bien el reembolso debe ir directamente a las personas, algunos directores de funerarias han asumido la tarea de informar a las familias en duelo sobre el beneficio.

Después de que se anunció el beneficio por primera vez, David Shipper, propietario de Sunset Funeral Home, Cremation Center & Cemetery en Evansville, Indiana, sacó anuncios para informar a las personas que había ayuda disponible si calificaban.

Es posible que muchas familias simplemente desconozcan el beneficio, pero otras pueden optar por no buscar el dinero en efectivo debido a la renuencia a regresar al dolor por la muerte, dijo Shipper. Explicó que el mejor momento para buscar ayuda es cuando se planifica el funeral.

«Es mucho más probable que se aprovechen en ese momento que si ya gastaron el dinero y no quisieran abrir de nuevo la vivencia», dijo Shipper.

El programa ha pagado más de 21.000 reembolsos en California y Texas, que han reportado más de 74.000 muertes por COVID-19. Los residentes solicitaron más de 141 millones de dólares en cada estado.

La menor cantidad de reembolsos se ha producido en Vermont, donde 123 personas recibieron un total de aproximadamente 704.000 dólares.

¿Qué cubre el reembolso y cuánto demora?

Los gastos cubiertos por el programa de FEMA incluyen entre otros los servicios funerarios, cremación y entierro, así como los costos de ataúdes o nichos de cremación, lápidas, transporte o transferencia de restos y servicios religiosos.

Después de recibir y verificar todos los documentos requeridos, generalmente toma menos de 30 días determinar si una persona es elegible, según FEMA.

Una vez que se confirma la elegibilidad, los solicitantes que opten por el depósito directo pueden recibir el dinero en cuestión de días. Los solicitantes que prefieran un cheque pueden tardar más.

El reembolso es una forma de ayudar a aliviar la carga emocional y financiera que la pandemia ha causado en las comunidades de todo el país, según Ellen Wynn McBrayer, presidenta de Jones-Wynn Funeral Homes & Crematorio en Villa Rica, Georgia.

[Contiene información de AP]

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