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Exclusiva: EE. UU. centrará ataques en Afganistán solamente en caso de peligro nacional y de aliados

Estados Unidos no planea apoyar a las fuerzas afganas con ataques aéreos después de que se complete la retirada de las tropas estadounidenses, y los ataques antiterroristas en Afganistán se limitarán a los casos en que se hayan descubierto planes para atacar suelo estadounidense o países aliados, dijo el máximo comandante estadounidense basado en el Medio Oriente.

«Esa sería la razón de cualquier ataque que hagamos en Afganistán después de que nos vayamos, tendría que ser que hayamos descubierto a alguien que quiere atacar a Estados Unidos, uno de nuestros aliados y socios», dijo a la VOA el general Frank McKenzie, comandante del Comando Central de Estados Unidos (CENTCOM), en una entrevista exclusiva mientras viajaba hacia la región a bordo de un avión militar estadounidense.

Los comentarios del general parecen refutar un reporte del diario The New York Times, según el cual el Pentágono está considerando solicitar autorización para llevar a cabo ataques aéreos en apoyo a las fuerzas de seguridad afganas si Kabul u otra ciudad importante está en peligro de caer en manos de los talibanes.

La descripción de McKenzie de la participación de Estados Unidos en Afganistán después de su retirada coincide con una ofensiva antiterrorista cada vez más estrecha contra el Estado Islámico y Al Qaeda, ya que el Pentágono prioriza la competencia con China y Rusia. El general dijo que la fuerza estadounidense en el Medio Oriente estaba ahora «más cerca de 40.000», una reducción significativa respecto a 18 meses atrás, cuando ese número estaba entre 60.000 y 80.000 soldados.

Desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo, ordenó la retirada total de las tropas estadounidenses de Afganistán y recortó el apoyo militar estadounidense a la ofensiva liderada por Arabia Saudita contra los rebeldes hutíes respaldados por Irán en Yemen, todo mientras el Pentágono ha trasladado barcos, sistemas de armas y tropas de otras naciones de Oriente Medio.

McKenzie dijo que la retirada de Afganistán es un evento importante que ha agotado los recursos, no solo en su comando, sino también en el Comando de Transporte de Estados Unidos , que ayuda a transportar personal y equipo militares estadounidenses a varios lugares en todo el mundo.

Esos recursos seguirán bajo presión, dijo a la VOA, ya que los aviones estadounidenses volarán desde bases a miles de kilómetros de distancia para recopilar información de inteligencia y vigilancia y «mantener la presión» sobre los terroristas en Afganistán.

“Es un largo camino conseguir que las fuerzas y los aviones lleguen a Afganistán desde el horizonte. Hemos dicho todo el tiempo que esto es algo muy difícil de hacer. No es algo imposible de hacer y estamos trabajando en eso ahora mismo», dijo

El general de la Infantería de Marina Kenneth McKenzie, jefe del Comando Central de EE.UU. habla con las tropas estadounidenses mientras visitó la Base de Operaciones Avanzada Fenty en Jalalabad, Afganistán, el 9 de septiembre de 2020.

Planes «muy avanzados»

Expertos y excomandantes han expresado su preocupación por la falta de detalles que se han asociado con la seguridad de Afganistán después de la retirada.

«Los planes están muy avanzados», dijo McKenzie, cediendo al Departamento de Defensa la divulgación de más información.

El general retirado Joseph Votel, excomandante de CENTCOM, le dijo a la VOA que esperaba ver un «plan más completo sobre cómo sería esta retirada» para dejar al gobierno de Afganistán y las fuerzas afganas «en la mejor forma posible».

Señaló la retirada de las fuerzas estadounidenses de Irak en 2011 como un «enfoque mucho más deliberado» que dejó atrás una gran embajada y dejó un elemento de cooperación de seguridad de las fuerzas especiales en el terreno.

“Ese es el tipo de cosas que esperaría ver. Creo que el desafío con esto en este momento es que no estamos viendo muchos detalles», agregó Votel.

Según McKenzie, Estados Unidos ayudará a la fuerza aérea afgana, una de las mayores ventajas del país contra los talibanes, a mantener sus aviones mediante una combinación de asesoramiento virtual desde lejos y vuelos dentro y fuera del país. Sin duda, el método ralentizará el proceso de mantenimiento, lo que podría dejar a las fuerzas afganas con un apoyo aéreo limitado.

“El riesgo será mayor, significativamente mayor”, reconoció McKenzie.

También hay un plan completo para evacuar a los afganos que ayudaron a Estados Unidos, en caso de que surja la necesidad, aunque el tamaño, el alcance y el momento de la operación provendrían del Departamento de Estado, dijo.

Turquía en el centro de atención

Un plan posterior a la retirada que no parece estar finalizado es cómo se asegurará el aeropuerto de Kabul. El aeropuerto sirve tanto a aviones civiles como militares.

Varios cientos de soldados del aliado de la OTAN, Turquía, han estado defendiendo el aeropuerto, pero no está claro si permanecerán una vez que la OTAN se retire, lo que aviva el temor de que los diplomáticos no puedan entrar y salir de Afganistán de manera segura.

McKenzie dijo que el ejército estadounidense todavía estaba «en consulta con socios turcos sobre el tema». Se espera que Biden se reúna con el presidente turco Tayyip Erdogan en Bruselas el lunes para discutir el dilema de seguridad del aeropuerto.

Los informes han dicho que Erdogan está buscando concesiones a cambio de asegurar el aeropuerto, incluido un acuerdo de Estados Unidos que permite a Ankara mantener y operar su sistema de defensa aérea ruso S-400. Estados Unidos se opone a la adquisición y uso por parte de Turquía de un sistema ruso junto con armas de la OTAN como el avión de combate F-35.

Otra preocupación importante es qué tan bien podrá descubrir Estados Unidos las conspiraciones terroristas en Afganistán, las mismas conspiraciones que se supone que sus fuerzas armadas están previniendo mediante ataques aéreos, sin una presencia militar en el país.

Bradley Bowman, un experto en defensa del grupo de expertos Foundation for Defense of Democracies, con sede en Washington, criticó la retirada por reducir la capacidad de Estados Unidos para monitorear y disuadir a los aproximadamente 20 grupos terroristas en la región de Afganistán y Pakistán.

«Solo porque nos vamos y decimos que se acabó, no se acabó», dijo Bowman. «Los talibanes están interesados, y Al Qaeda está interesado en la yihad eterna, y seguirán luchando», afirmó.

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