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Funcionarios dimiten de la unidad de respuesta a protestas de Portland

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Funcionarios dimiten de la unidad de respuesta a protestas de Portland 1

Un equipo de 50 agentes de policía que sirven en una unidad especializada de control de multitudes en Oregon, Portland, -que responden a las protestas en curso, a menudo violentas-, dimitieron en masa después de que un miembro del equipo fuera acusado de cargos penales.

Durante una reunión del miércoles por la noche, los oficiales, detectives y sargentos del Equipo de Respuesta Rápida votaron para renunciar al equipo debido a una falta de apoyo percibida de parte del Ayuntamiento y del fiscal de distrito durante el año pasado, según la oficina del alcalde y los oficiales.

La decisión de los oficiales de disolver su propio equipo se produjo un día después de que el oficial Cody Budworth fuera acusado de asalto en cuarto grado derivado de un golpe de bastón contra un manifestante el verano pasado.

«No creo que sea solo una acusación que haya causado esto, creo que es una historia muy larga y complicada de cosas que han sucedido durante los últimos 14 meses», dijo el jefe interino de la policía de Portland, Chris Davis.

Davis dijo a los periodistas el jueves que si bien los oficiales de la unidad «dejaron sus posiciones voluntarias y ya no forman un equipo», continuarán con sus asignaciones regulares.

El Equipo de Respuesta Rápida es una unidad de «incidentes con todos los peligros» que responde a desastres naturales o provocados por el hombre, búsquedas a gran escala y, más recientemente, vigilancia de orden público o disturbios. Los miembros del equipo están capacitados en habilidades avanzadas relacionadas con el manejo de multitudes, psicología y comportamiento de multitudes, formaciones y movimientos de equipos, uso de equipo de protección personal mejorado, uso de la fuerza y ​​desescalada y arrestos.

El verano pasado, cuando Portland se convirtió en el epicentro de las protestas de Black Lives Matter tras la muerte de George Floyd mientras estaba bajo custodia policial de Minneapolis, el equipo estaba en primera línea.

Muchas manifestaciones comenzaron pacíficamente, pero se convirtieron en enfrentamientos con los oficiales a altas horas de la noche y, en ocasiones, terminaron con vandalismo, daños a la propiedad e incendios. El equipo de control de multitudes era la unidad que a menudo se dirigía a dispersar a los grupos después de que la policía declarara ilegales los disturbios.

«Toda nuestra organización ha pasado por algo que ninguno de nosotros ha visto en nuestras carreras, y a un nivel e intensidad que no creo que haya experimentado ninguna otra ciudad en Estados Unidos», dijo Davis.

A fines de octubre, el presidente del sindicato de policías, la Asociación de Policía de Portland, envió una carta al alcalde y al jefe de policía, instando a ambos a «ponerse de pie y apoyar públicamente a los miembros de la Oficina de Policía que sirven voluntariamente en el Equipo de Respuesta Rápida».

«Nuestros miembros no se ofrecen como voluntarios para que les arrojen cócteles Molotov, fuegos artificiales, explosivos, piedras, botellas, orina, heces y otros objetos peligrosos», escribió Daryl Turner, entonces presidente del sindicato. Señaló que los miembros del equipo se ofrecen como voluntarios para el trabajo sin ningún pago especial.

El jueves, Davis reconoció que los miembros del equipo han estado expuestos y sometidos a «cosas increíbles» en los últimos 14 meses, incluidas las protestas en curso, el aumento de la violencia y la pandemia.

«Entiendo que esos son temas muy complejos, pero también entiendo su perspectiva», dijo Davis sobre la decisión del equipo. «Si haces pasar a un ser humano por lo que pasó, eso pasa factura».

Si bien las protestas han disminuido significativamente en la ciudad, todavía hay pequeñas protestas de autodenominados anarquistas en áreas de Portland.

Davis dijo que en caso de que se declare un motín en los próximos días, todavía habrá una respuesta policial de otros oficiales dentro de la oficina «con los recursos más adecuados que podamos».

La comisionada de Portland, Jo Ann Hardesty, quien ha liderado los esfuerzos para desfinanciar a la policía y propuso disolver el equipo el otoño pasado, dijo que «las renuncias son otro ejemplo más de una organización no rinde cuentas a los funcionarios electos ni a los residentes de Portland».

«A principios de esta semana, por primera vez en la historia de Portland, un oficial del Equipo de Respuesta Rápida de PPB fue acusado de un delito menor por agredir a un reportero gráfico durante una protesta el verano pasado», dijo Hardesty. «Irónicamente, ahora vemos a algunos oficiales del PPB participando en el acto por el que mostraron tanto desdén el verano pasado al organizar su propia protesta».

Desde el 29 de mayo hasta el 15 de noviembre del año pasado, durante el apogeo de las protestas por la justicia social en Portland, la policía de la ciudad utilizó la fuerza más de 6.000 veces, según un informe del Departamento de Justicia de EE. UU.

Budworth fue el primer oficial del Equipo de Respuesta Rápida en enfrentar un proceso penal derivado del uso de la fuerza durante una protesta. El sindicato de policías ha dicho que la acusación tiene un impulso político y dijo que el «empujón» de Budworth a la cabeza de una mujer fue accidental.

También esta semana, las autoridades dijeron que un detective de la Oficina de Policía de Portland está siendo revisado por el Departamento de Justicia de Oregon por posibles cargos penales relacionados con el uso de la fuerza en las protestas de justicia racial del año pasado.

«Tengo confianza en que la Oficina (de la Policía de Portland) continuará con su misión de mantener la seguridad pública», dijo el jueves el fiscal de distrito del condado de Multnomah, Mike Schmidt. «Mientras tanto, mi oficina seguirá centrándose en el enjuiciamiento justo y equitativo de los asuntos penales».

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