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Los estados promulgan nuevas leyes sobre armas

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Una serie de tiroteos masivos en varios estados de Estados Unidos ha sacudido a la nación y reavivado el debate sobre cómo prevenir la violencia armada en el país. Mientras algunos legisladores de EEUU buscan poner fin a casi tres décadas de inacción del Congreso sobre la legislación sobre armas, los gobiernos estatales están adoptando enfoques diferentes para abordar el problema.

Esta semana, en Nueva York, la gobernadora demócrata Kathy Hochul promulgó una legislación que eleva la edad mínima para comprar rifles semiautomáticos de 18 a 21 años, restringe la venta de chalecos antibalas y fortalece la llamada «ley de bandera roja» del estado para aumentar los requisitos de informes para los trabajadores de salud mental y los agentes del orden público que reciben información creíble de que una persona representa un peligro para la seguridad pública.

Los legisladores estatales aprobaron las medidas días después de que un joven de 18 años que empuñaba un rifle de asalto abriera fuego dentro de un supermercado en Buffalo, Nueva York, matando a 10 personas y 10 días después, un joven de 18 años disparó y mató a 19 estudiantes y dos profesores en una escuela primaria en Uvalde, Texas.

“Los tiroteos masivos siguen ocurriendo una y otra vez”, dijo Hochul durante la ceremonia de firma del proyecto de ley. “Tengo que preguntar, ¿cuándo nos convertimos en una nación que venera el derecho a tener la capacidad de poseer un arma por encima del derecho de un niño a seguir con vida? ¿Cuándo pasó eso?».

El impulso de Nueva York para restricciones de armas más estrictas se produce cuando la Corte Suprema de EEUU fallará este mes sobre una ley de Nueva York de 100 años de antigüedad que limita estrictamente la capacidad de una persona para portar armas de fuego. Algunos defensores del control de armas creen que, si el tribunal superior anula la ley, podría invalidar estatutos similares en Maryland, California, Connecticut y Massachusetts.

Enfoques diferentes

Mientras que algunos estados liderados por demócratas buscan promulgar o fortalecer leyes de control de armas, varios estados liderados por republicanos están contemplando otras formas de prevenir tiroteos masivos, que suman más de 250 en Estados Unidos en lo que va del año, según GunViolenceArchive.org, un grupo con sede en Washington que rastrea la violencia armada.

La legislatura de Ohio aprobó la semana pasada una legislación que permite a las juntas escolares del estado autorizar a los maestros a portar armas de fuego en el aula. Los legisladores estatales también asignaron fondos para impulsar las medidas de seguridad en los edificios escolares y campus universitarios.

En Texas, los legisladores y funcionarios republicanos han propuesto medidas que van desde aumentar la cantidad de policías escolares armados hasta restringir las entradas a los lugares de aprendizaje.

“Tenemos que endurecer estos objetivos para evitar que los posibles tiradores entren a las escuelas, excepto quizás a través de una entrada”, dijo el vicegobernador del estado, Dan Patrick, hablando recientemente en Fox News. “Tal vez eso ayudaría. Tal vez eso detendría a alguien”.

En Washington, mientras tanto, queda por ver si los demócratas y los republicanos pueden unirse detrás de cualquier medida para contener la violencia armada. La Cámara de Representantes, liderada por los demócratas, aprobó el miércoles un proyecto de ley que eleva la edad para comprar rifles semiautomáticos y prohíbe la venta de cargadores de municiones que pueden contener más de 15 rondas, entre otras disposiciones. La aprobación del proyecto de ley por el Senado se considera muy poco probable.

Argumentos familiares en el Capitolio

Un grupo bipartidista de senadores está tratando de elaborar un conjunto de medidas de prevención de la violencia armada que pueda aprobar la cámara dividida en partes iguales. Mientras continúan las negociaciones, en el Capitolio se presentan argumentos familiares a favor y en contra del control de armas.

“Solo en Estados Unidos puede un adolescente con problemas, que muestra todo tipo de señales de advertencia, tener en sus manos rifles semiautomáticos de alta potencia y más de 1,000 rondas de municiones”, tuiteó el senador demócrata Chris Murphy de Connecticut después del tiroteo de Uvalde. “Ninguna otra nación permite que esto suceda”, agregó.

El debate “inmediatamente se convierte en que los demócratas quieren quitarse las armas”, dijo el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Steve Scalise, republicano de Luisiana, en Fox News el domingo. “Vamos a buscar la raíz del problema. ¿Cómo podemos hacer un mejor trabajo para conectar los puntos y detener algo antes de que suceda, como hicimos después del 11 de septiembre, que ha funcionado bien en lo que se refiere a detener los ataques terroristas?”

Las encuestas muestran un apoyo público abrumador para ciertas medidas de control de armas, como hacer que las verificaciones de antecedentes de los compradores de armas sean universales, y un respaldo mayoritario para prohibir la venta de las armas más letales.

“Si las personas pueden tener fácil acceso a las armas, la cantidad de tiroteos masivos solo aumentará”, dijo Joe Williams, residente de Washington, a la VOA. Williams trabaja con jóvenes en vecindarios de alta delincuencia en la capital de la nación para reducir los conflictos que podrían resultar en violencia armada.

“Necesitamos leyes que mantengan las armas fuera del alcance de los jóvenes”, agregó Williams. “No podemos quedarnos de brazos cruzados y ver a la gente morir y sus vidas destrozadas sin hacer nada significativo”.

Estados que toman la delantera

La acción a nivel estatal no es nueva.

El año pasado, Colorado, liderado por los demócratas, derogó la llamada ley de preferencia. La ley había impedido que los gobiernos locales promulgaran regulaciones de armas más estrictas de lo que permite la ley estatal. En las últimas semanas, varios municipios han implementado ordenanzas restrictivas sobre armas, como la prohibición de armas de estilo asalto, el aumento de la edad mínima para comprar armas y la prohibición de portar armas de fuego abiertamente en lugares públicos.

Las leyes cambiaron en varios estados después del tiroteo masivo de 2018 en una escuela secundaria en Parkland, Florida, donde un exalumno de 19 años mató a 17 personas. Florida, liderada por los republicanos, fue uno de varios estados que aprobaron leyes de bandera roja después de la tragedia.

Florida también elevó la edad mínima para comprar armas largas de 18 a 21 años. Además, el estado ordenó un período de espera de tres días para comprar armas y creó un programa para permitir que el personal escolar capacitado porte armas.

Ahora, a medida que aumenta la presión sobre los legisladores de ambos partidos políticos para que aborden el aumento de la violencia armada a nivel federal, las familias de las víctimas de los tiroteos masivos están alzando la voz.

“No se trata de los republicanos, no se trata de los demócratas”, dijo Kimberly Salter, la viuda de la víctima del tiroteo masivo en Buffalo Aaron Salter, hablando en una conferencia de prensa en el Capitolio a principios de esta semana. “Se trata de personas, se trata de la vida humana”.

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