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Missouri se convertirá en el último estado en hacer cumplir la ley federal de paridad de salud mental

Por TESSA WEINBERG • Missouri Independent News

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Jefferson City • Según una nueva ley estatal que entró en vigencia a fines del mes pasado, Missouri se convertirá en el estado final en hacer cumplir una ley federal de paridad de salud mental diseñada para garantizar que los proveedores de seguros cubran la atención de salud mental al igual que los tratamientos para las dolencias físicas.

Las disposiciones se incluyeron en el Proyecto de Ley 604 de la Cámara de Representantes, un proyecto de ley de seguros generales patrocinado por el representante Kurtis Gregory, republicano por Marshall, que fue promulgado por el gobernador Mike Parson en julio. Las disposiciones que hacen cumplir la ley federal se aplicarán a los proveedores de seguros a partir del 1 de enero de 2022.

Inicialmente presentadas como proyectos de ley independientes por el senador demócrata de Kansas City Greg Razer y la representante Patty Lewis, las medidas codifican en el estatuto estatal que los planes de seguro médico deben cumplir con los requisitos de la Ley de Paridad de Salud Mental y Equidad de Adicciones de 2008.

Promulgada por el ex presidente George W. Bush, la histórica ley federal de paridad de salud mental estipuló que los planes de seguro médico no pueden imponer límites en dólares ni restricciones a los tratamientos de salud mental, incluidos los trastornos por uso de sustancias, que sean mayores que los de otras afecciones médicas físicas.

Pero los defensores han argumentado que las aseguradoras han encontrado lagunas para explotar y la regulación está principalmente en manos de los estados.

La falta de aplicación podría resultar en que a los pacientes se les niegue la cobertura de los servicios de salud mental y que se transfieran mayores costos a los contribuyentes y programas como Medicaid a medida que se agravan los problemas de salud mental, dijo David Lloyd, asesor principal de políticas de The Kennedy Forum, que realiza un seguimiento de las leyes federales. cumplimiento a nivel nacional. La organización sin fines de lucro fue fundada en 2013 por el ex congresista Patrick J. Kennedy, quien fue el patrocinador principal de la ley federal.

Lloyd dijo que «es mejor tarde que nunca» que Missouri está incorporando la ley federal en el estatuto estatal, lo que permitirá una mayor aplicación.

«Este es un paso realmente importante», dijo Lloyd, «porque era casi una tierra de nadie, en términos de quién estaba a cargo de la supervisión de los planes de seguros comerciales que están totalmente asegurados».

Según un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. (GAO) de 2019 que evaluó la aplicación de la ley, los estados variaron en la frecuencia y el tipo de revisiones realizadas y, a nivel federal, no estaba claro si las estrategias de supervisión eran efectivas.

En ese momento, una encuesta realizada por la GAO encontró que Missouri y Wyoming eran los únicos dos estados que no informaron que realizaban revisiones para el cumplimiento de la paridad antes de que los planes fueran aprobados para la venta en sus estados. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. También fueron responsables de la aplicación de la paridad en cuatro estados, incluidos Missouri y Wyoming, según el informe.

Mientras que Missouri acaba de promulgar la aplicación de la ley federal, otros estados, como California, han ido más allá y han aprobado leyes destinadas a cerrar las brechas de la ley.

Lewis, ex enfermera de la unidad de cuidados intensivos y ejecutiva de atención médica, dijo que ha contactado con personas a las que solo se les ha permitido un número limitado de visitas a su terapeuta.

“La salud mental es una condición crónica. Así que, al igual que si tiene una afección cardíaca, puede ir a ver a su cardiólogo tanto como sea necesario. No hay límite de por vida o anual «, dijo Lewis. «No es como …» Ha ido a su cardiólogo tres veces. Ahora has terminado. Estás aislado «. Pero eso es lo que vemos con la salud mental».

Es un problema similar que Razer dijo que escuchó en reuniones con bomberos de Kansas City que dijeron que tenían límites en la cantidad de veces que podían ver a un profesional de salud mental «independientemente del tipo de trauma que pudieran haber tenido».

Missouri se convertirá en el último estado en hacer cumplir la ley federal de paridad de salud mental 1
Senador estatal Greg Razer, demócrata de Kansas City.El senador estatal Greg Razer, demócrata de Kansas City (foto de Tim Bommel / Missouri House Communications).

Razer dijo que se dio cuenta del problema por primera vez después de que un miembro de su personal escuchó una historia de KCUR de 2019 que detalla la falta de acción del estado y los efectos que potencialmente estaba teniendo en los habitantes de Missouri que necesitaban servicios de inmediato. Razer y Lewis dijeron que la pandemia solo ha exacerbado la necesidad de un tratamiento de salud mental accesible a medida que aumentan los informes de ansiedad, depresión y pensamientos suicidas.

«Con suerte, este es solo otro reconocimiento en el futuro, que la salud mental es simplemente una condición de salud», dijo Razer.

Razer y Lewis dijeron que había que llegar a compromisos con los proveedores de seguros médicos. Algunas excepciones a los planes cubiertos incluyen planes a corto plazo de 12 meses o menos, planes anteriores a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio que no incluían cobertura de salud mental u otras pólizas complementarias que determine el director del Departamento de Comercio y Seguros (DCI).

«Están en el negocio para ganar dinero y les pedimos que brinden los servicios adecuados», dijo Razer sobre los proveedores de seguros médicos.

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