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El departamento de salud de Missouri encontró que los mandatos de máscara funcionan, pero no hizo públicos los hallazgos

Las jurisdicciones con mandatos de mascarillas promediaron 15.8 casos por día por cada 100,000 residentes, en comparación con 21.7 en comunidades desenmascaradas.

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Por: RUDI KELLERDEREK KRAVITZ Y SMARTH GUPTA 

Jefferson City (MoIND) • Los mandatos de máscara funcionan y previnieron infecciones y muertes por COVID-19 en las ciudades más grandes de Missouri durante la peor parte de la ola de variantes delta, según muestra un análisis del Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores del estado.

Pero el análisis, realizado a petición de la oficina del gobernador Mike Parson a principios de noviembre, nunca se hizo público y solo fue obtenido por The Missouri Independent y el proyecto Documenting COVID-19 después de una solicitud de Sunshine Law al departamento.

El estudio comparó las tasas de infección y mortalidad en St. Louis, el condado de St. Louis, Kansas City y el condado de Jackson con el resto del estado. El nuevo director de salud del estado, Donald Kauerauf, escribió en un correo electrónico que los hallazgos del estudio mostraron la efectividad de los mandatos de máscaras y lo reenviaron a la oficina de Parson.

El análisis no se incluyó en el material que el departamento preparó para las reuniones del gabinete, según muestran los correos electrónicos. Ni el departamento de salud ni la oficina de Parson respondieron a las solicitudes de comentarios preguntando por qué los datos no se han compartido públicamente.

La comparación mostró que las tasas de infección en jurisdicciones «enmascaradas» fueron más altas que en el resto del estado en las seis semanas anteriores a la aparición de la variante delta. Las tasas de casos cayeron por debajo de otras regiones a medida que el aumento cobró fuerza a fines de mayo y se han mantenido más bajas desde ese momento.

Los datos estatales muestran que, desde finales de abril hasta finales de octubre, las jurisdicciones con mandatos de mascarillas experimentaron un promedio de 15.8 casos por día por cada 100,000 residentes en comparación con 21.7 casos por día por cada 100,000 residentes en comunidades desenmascaradas.

Las cuatro jurisdicciones impusieron sus mandatos de máscaras a fines de julio y principios de agosto, cuando la ola de la variante delta estaba alcanzando su punto máximo.

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Imágen muestra el índice de casos en poblaciones que usaron máscaras para prevenir el COVID y las comunidades que se resistieron a usar máscara. La franja naranja muestra un alto nivel de casos sobre la línea azul que muestra menos casos durante el curso del 2021 hasta la fecha. (Mo Independent)

Los requisitos de máscaras siguen vigentes en St. Louis y el condado de St. Louis. La Legislatura del Condado de Jackson votó para poner fin a su requisito a principios de noviembre, y el mandato en Kansas City terminó el 5 de noviembre, excepto para las escuelas y los autobuses escolares.

Hay una serie de variables que afectan las tasas de infección y mortalidad, escribió el director de salud en un correo electrónico del 3 de noviembre. Pero la efectividad de las máscaras es clara, escribió.

«Creo que podemos decir con gran confianza revisando la literatura de salud pública y luego mirando los resultados de su estudio que las comunidades donde se requerían máscaras tenían una tasa de positividad más baja por cada 100,000 y experimentaron tasas de mortalidad más bajas», escribió Kauerauf.

Los mandatos de máscaras han sido uno de los temas políticos más candentes del año, enfrentando la autoridad de los funcionarios locales contra la oposición política a las máscaras lideradas por funcionarios estatales republicanos.

Parson se ha pronunciado repetidamente en contra de los mandatos locales de máscaras, calificándolos de «INCORRECTOS» en un tweet y contribuyendo a la erosión de la confianza pública. El Fiscal General Eric Schmitt ha ido un paso más allá, demandando a St. Louis, el Condado de St. Louis, Kansas City y el Condado de Jackson para bloquear la aplicación de sus mandatos de máscaras.

«El condado de Jackson ha impuesto un mandato de máscara ilegal, arbitrario y caprichoso que no está respaldado por los datos o la ciencia», dice la sentencia de apertura de la demanda de Schmitt contra el condado de Jackson.

Schmitt también ha demandado a las Escuelas Públicas de Columbia por instituir mandatos de máscaras.

El análisis del estado respalda el impulso de St. Louis para mantener su mandato de máscaras, dijo Nick Dunne, portavoz del alcalde de St. Louis, Tishaura Jones.

«Más que nada, confirma para nosotros lo que nuestros expertos en salud pública han estado diciendo, que las máscaras son una herramienta efectiva para reducir la transmisión comunitaria», dijo Dunne.

Aunque Schmitt ha demandado, Parson y el departamento de salud estatal han permitido que las jurisdicciones locales decidan las medidas de salud adecuadas para sus electores, dijo el ejecutivo del condado de St. Louis, Sam Page, en un comunicado emitido el miércoles.

«Estos datos muestran que los expertos en salud pública, el Grupo de Trabajo Metropolitano de St. Louis y el Departamento de Salud Pública del Condado de St. Louis toman buenas decisiones para proteger a nuestra comunidad», dijo Page.

Los registros muestran que el análisis se produjo en respuesta a una solicitud de Alex Tuttle, el enlace de Parson con el departamento de salud.

«¿Puede proporcionar ejemplos de mandatos locales y cómo esos mandatos afectaron la propagación de la COVID en esas áreas?» escribió Tuttle en un correo electrónico enviado el 1 de Noviembre a Kauerauf.

El departamento completó el análisis unas 48 horas después.

A pesar de la oposición de Parson y las demandas presentadas por Schmitt, Kauerauf respaldó las máscaras para controlar la propagación del coronavirus en su primera conferencia de prensa.

«Confío (en) los expertos de los CDC en eso. Todo lo que he leído, todo lo que he visto: las máscaras funcionan», dijo Kauerauf en su primera conferencia de prensa después de comenzar su trabajo en septiembre.

The Independent y el proyecto Documenting COVID-19 proporcionaron a la oficina de Schmitt los comentarios enviados por correo electrónico de Kauerauf y las tablas creadas por el departamento de salud. El análisis no cambiará su postura contra los mandatos de máscaras, escribió el portavoz Chris Nuelle en un correo electrónico.

«Disputamos esta premisa y estos gráficos», escribió Nuelle. «Hemos sido claros en que los habitantes de Misuri deberían tener el derecho de tomar sus propias decisiones, y que los burócratas del gobierno no deberían exigir máscaras o vacunas. Continuaremos litigando ferozmente nuestras demandas contra los mandatos de máscaras en Missouri».

En una declaración de seguimiento, Nuelle cuestionó si los mandatos causaron que los casos fueran más bajos en las comunidades enmascaradas. En el período anterior a la ola de la variante delta, cuando esas comunidades también tenían una regla de máscara, las tasas de casos eran más altas que en el resto del estado, escribió. Las tasas de casos para las cuatro jurisdicciones cayeron por debajo del resto del estado cuando se levantaron esas órdenes originales de máscaras.

«Cuando esas jurisdicciones volvieron a imponer mandatos de máscaras a fines de julio / principios de agosto, las líneas de tendencia de los casos eran casi idénticas tanto en las ‘jurisdicciones de mandato de máscaras’ como en las jurisdicciones de mandato sin máscaras», escribió Nuelle. «Por último, desde el comienzo de la pandemia, las tasas de casos y muertes son más bajas en muchas jurisdicciones de mandato sin máscaras que en las ‘jurisdicciones de mandato de máscaras'».

Los datos del departamento de salud estatal por sí solos no pueden explicar la efectividad, o la falta de ella, de los mandatos de máscaras, sin un análisis más completo de las tasas de vacunación, el comportamiento y el tiempo. Pero los datos muestran que en tres de las cuatro jurisdicciones (Kansas City, St. Louis y el condado de St. Louis) las tasas de casos per cápita para la pandemia se encuentran en el cuarto inferior de 118 jurisdicciones de salud locales, y las muertes per cápita se encuentran en el tercio inferior.

El condado de Jackson tiene las tasas de casos y muertes más altas entre las cuatro, ocupando el puesto 52 de 118 en casos per cápita y 27 de 118 muertes per cápita.

Funcionarios de Kansas City y el condado de Jackson no han proporcionado comentarios sobre el análisis del departamento de salud.

Missouri no es de ninguna manera un caso atípico en términos de carecer de una política estatal de máscaras o desalentar a los gobiernos locales de crear la suya propia; Missouri es uno de los seis estados que nunca implementaron un mandato estatal de máscaras durante la pandemia.

Pero la decisión de Missouri de no publicar datos de salud pública que muestren una diferencia demostrable en la infección y muerte por COVID-19 en comunidades enmascaradas es notable y refleja la profunda polarización política que rodea las políticas pandémicas, dijo un experto.

«Es devastador ver lo que hizo el gobernador de Missouri, ya que las políticas de máscaras reducen la propagación de COVID-19 y reducirían el número de personas que se enferman y mueren en Missouri», dijo Julia Raifman, profesora asistente de derecho, política y gestión de la salud en la Universidad de Boston que supervisa la Base de Datos de Políticas Estatales de ESTADOS UNIDOS COVID-19. «Es devastador ver que los legisladores no implementan políticas que reducirían el número de niños que crecen sin sus padres».

La variante delta fue detectada por primera vez en Missouri a principios de mayo por investigadores de la Universidad de Missouri que analizan muestras de aguas residuales recolectadas semanalmente. Desde la llegada de la variante, el departamento de salud del estado ha reportado nuevas infecciones para aproximadamente el 5.3 por ciento de todos los habitantes de Misuri.

Se han reportado infecciones para aproximadamente el 5.1 por ciento de los residentes del Área Estadística Metropolitana de St. Louis de siete condados dieron positivo en ese período y alrededor del 5.7 por ciento de los residentes en el Área Estadística Metropolitana de Kansas City de 10 condados.

Pero en tres de las cuatro jurisdicciones con mandatos de máscaras, las tasas de casos estaban por debajo de otras jurisdicciones en las áreas metropolitanas. Eso fue especialmente cierto en St. Louis y el condado de St. Louis, donde se han reportado infecciones por coronavirus que equivalen a menos del 4 por ciento de la población desde el 30 de abril.

Junto con las tasas de casos más bajas, el análisis del departamento de salud mostró que las jurisdicciones enmascaradas también tuvieron menos muertes per cápita, un promedio de 0.2 muertes por cada 100,000 residentes cada día desde el 1 de mayo hasta el 30 de octubre, en comparación con 0.28 muertes por día por cada 100,000 residentes. Dicho de otra manera, las comunidades desenmascaradas registraron una muerte por cada 100,000 cada 3 días y medio en comparación con una muerte por cada 100,000 residentes cada cinco días donde prevalecieron los mandatos de máscaras.

Las demandas de Schmitt contra las cuatro jurisdicciones siguen activas, a pesar de las acciones en Kansas City y el condado de Jackson para poner fin a los mandatos.

En una audiencia el martes en St. Louis, un juez dejó el mandato del condado de St. Louis en su lugar, pero programó una audiencia para el 9 de diciembre para más argumentos, informó KTVI. El Consejo del Condado de St. Louis se negó a votar el martes por la noche sobre una extensión de la orden de máscaras, informó el St. Louis Post-Dispatch.

Un tema importante en la audiencia del martes fue el impacto de una decisión del juez del condado de Cole, Daniel Green, quien dictaminó la semana pasada que las órdenes de salud diseñadas para detener la propagación de COVID-19 que fueron emitidas por los departamentos de salud locales violaron la Constitución de Missouri.

Hay una audiencia programada para el miércoles por la tarde sobre la moción de Kansas City para desestimar la demanda de Schmitt.

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