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Muere a los 98 años Bob Dole, excandidato republicano a la presidencia

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Bob Dole, un soldado estadounidense gravemente herido dado por muerto en un campo de batalla de la Segunda Guerra Mundial y que luego se convirtió en una figura habitual durante décadas en la escena política estadounidense, murió el domingo a la edad de 98 años.

Dole era originario del estado de Kansas, en las praderas del medio oeste, al que representó en el Senado de los Estados Unidos durante 27 años, llegando a ser el líder de la mayoría republicana de la cámara.

Dole fue el candidato del partido a la vicepresidencia en 1976 y dos décadas más tarde fue su candidato presidencial en un esfuerzo perdido cuando el demócrata Bill Clinton ganó la reelección.

La muerte de Dole fue anunciada por la Fundación Elizabeth Dole, la organización de su esposa en honor a los que brindan cuidado a los militares del país. Dijo que murió mientras dormía. Dole había anunciado hace casi un año que tenía cáncer de pulmón avanzado y estaba comenzando el tratamiento.

ARCHIVO - El candidato presidencial republicano Bob Dole y su esposa Elizabeth saludan a los simpatizantes en un mitin en el centro de Phoenix, el 25 de octubre de 1996.


ARCHIVO – El candidato presidencial republicano Bob Dole y su esposa Elizabeth saludan a los simpatizantes en un mitin en el centro de Phoenix, el 25 de octubre de 1996.

Los tributos vinieron de todo el espectro político

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, emitió un comunicado el domingo en el que decía: “Bob fue un estadista estadounidense como pocos en nuestra historia. Un héroe de guerra y uno de los más grandes de la Gran Generación. Y para mí, también era un amigo al que podía recurrir en busca de orientación confiable o una línea humorística en el momento justo para calmar los nervios tensos».

Biden también dijo que Dole «tenía un sentido infalible de integridad y honor».

Por otra parte, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, ordenó que las banderas en el Capitolio de los Estados Unidos ondearan a media asta como tributo a Dole, según su subjefe de gabinete, Drew Hammill.

El senador republicano por Utah Mitt Romney dijo en Twitter: «Cuando pienso en la generación más grande, pienso en el senador Bob Dole, un hombre que dedicó su vida a servir a nuestro país».

El expresidente Donald Trump también compartió un mensaje en recuerdo de Dole.

«Bob Dole fue un héroe de guerra estadounidense y un verdadero patriota de nuestra nación. Sirvió al Gran Estado de Kansas con honor y el Partido Republicano se fortaleció con su servicio», dijo Trump, de 75 años, en un comunicado. «Nuestra nación lamenta su fallecimiento y nuestras oraciones están con Elizabeth y su maravillosa familia».

El expresidente republicano George W. Bush dijo: “Este buen hombre representaba los mejores valores estadounidenses. Los defendió en uniforme durante la Segunda Guerra Mundial. Los adelantó en el Senado de Estados Unidos. Y los vivió como padre, esposo y amigo”.

El sucesor de Bush, el presidente demócrata Barack Obama, tuiteó: «El senador Bob Dole fue un héroe de guerra, un líder político y un estadista, con una carrera y un comportamiento que se remontan a un día en que los miembros de la Generación Más Grande cumplían un cierto código, país sobre fiesta. Nuestros pensamientos están con Elizabeth y la familia Dole».

En sus últimos años, Dole llegó a personificar la valentía de la generación de veteranos militares de la Segunda Guerra Mundial. Recaudó dinero para el memorial de la Segunda Guerra Mundial en el National Mall en Washington y con frecuencia visitaba el sitio los fines de semana para saludar a los últimos veteranos estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial que visitan el sitio.

La mano derecha de Dole quedó inutilizada por una herida en el campo de batalla provocada por los disparos nazis en Italia. Pasó años saludando a los votantes y a los funcionarios de Washington con la izquierda mientras sostenía un bolígrafo en la mano derecha para disuadir a la gente de un apretón de manos normal.

En su autobiografía, «One Soldier’s Story», Dole escribió que en 1945, «cuando el proyectil de mortero, el proyectil explosivo o la explosión de una ametralladora, sea lo que sea, nunca lo sabré, penetraron en mi cuerpo, retrocedí, despegué el suelo un poco, retorcí en el aire y caí boca abajo en el suelo».

“Durante un largo momento no supe si estaba vivo o muerto. Sentí la suciedad en mi boca más de lo que la probé. Quería levantarme, levantar la cara del suelo, escupir la suciedad y la sangre de mi boca, pero no podía moverme”, escribió.

“Me acosté boca abajo en el suelo, incapaz de sentir mis brazos. Entonces el horror me golpeó: ¡no puedo sentir nada debajo de mi cuello! No lo sabía en ese momento, pero lo que sea que me golpeó me había desgarrado el hombro, rompiendo mi clavícula y mi brazo derecho, aplastando mis vértebras y dañando mi médula espinal”, relató Dole.

En la vida política, Dole a menudo estaba en desacuerdo con los republicanos más conservadores, pero durante más de tres décadas estuvo entre los principales funcionarios del partido. En Washington se le consideraba un político pragmático.

Dole se opuso a muchos de los programas de la Gran Sociedad del presidente Lyndon Johnson, pero apoyó la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos Electorales de 1965.

A principios de la década de 1970, Dole era el presidente nacional del partido, fue compañero de fórmula a la vicepresidencia del presidente Gerald Ford en 1976 en su candidatura perdedora para un mandato electo completo y ocupó puestos de liderazgo en el Senado.

En las elecciones de 1996, el presidente Clinton ganó fácilmente la reelección, capturando 31 estados contra 19 para Dole.

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