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Salud y Bienestar

Sepa cómo el calor y la humedad afectan su cuerpo para prevenir enfermarse

Estados Unidos • El mes de Junio se registró como el más caluroso jamás registrado en los Estados Unidos. El verano 2021 en Norte América está creando condiciones extremas de calor en el panorama climático y miles de estadounidenses están enfermando, incluso muriendo por el efecto del calor.

El mes pasado el estado de Washington, Oregon y partes de Colombia Británica vieron temperaturas superando 121F (40.5C) grados, un índice muy por encima de la media que se registra en esta región que suele oscilar en los 76 F (24.4C).

El cuerpo humano tiene la capacidad de existir en múltiples atmósferas, temperaturas y condiciones climáticas. Sin embargo hay limitaciones a lo que puede aguantar un cuerpo sano y este límite se reduce se el cuerpo sufre de condiciones crónicas como la diabetes, problemas cardiovasculares o cancer.

El cuerpo humano tiene la capacidad de condicionarse a temperaturas calurosas of frías, pero cuando el rango de temperaturas sobrepasan lo normal, el cuerpo tiende a no poder lidiar con la variación.

Naturalmente sudamos, este el mecanismo por el cual el cuerpo se puede refrescar en tiempos de calor. Según el hábitat, seco en el desierto o húmedo en zonas tropicales, el cuerpo humano tiende fallar después de una temperatura alta, como es 110ºF.

La humedad

La humedad tiende a tener una influencia sobre el cuerpo y como este responde al calor. En Norte América existe una gran variedad de condiciones climáticas, pero hablando del clima normalmente se compara con el suroeste seco y árido de Estados Unidos o el más húmedo del Sureste. En las Vegas, Nevada la media anual es de 100F (38C) con una humedad media del 20%.

Por contraste, lugares en el sureste del país como la Florida típicamente registran una media anual de calor de 90F (32.2C), con una humedad relativa del 80%.

Muchos dirán que en el desierto hay más calor, pero la humedad ambiental hace que este calor no se sienta tan intensamente, ya que da al cuerpo la habilidad de sudar y refrescarse a través de este proceso corporal. En Florida, donde la humedad ambiental está saturada, el cuerpo tiende a tener mayor dificultad en sudar y evaporar esta humedad del cuerpo.

¿Cómo reacciona el cuerpo al calor?

Cuando el sudor se evapora elimina calor del cuerpo. En condiciones mojadas o húmedas el cuerpo pierde esta habilidad y por eso sudar en una zona como Florida, Alabama o Louisiana puede ser un proceso desagradable y malo para el cuerpo.

El cuerpo humano trabaja mucho para mantener una temperatura corporal de 98.6F (37C). La climatización creada por el Aire Acondicionado nos permite mantener esta temperatura vital sin mucho esfuerzo. Lugares como el desierto o las partes húmedas tienden a tener aire acondicionado para mantener temperaturas saludables en nuestros entornos interiores.

Una de las cosas que ocurren en el cuerpo cuando está calentado por el sol es crea más plasma en la sangre para poder reforzar la piel en su lucha contra el calor a través del sudor. Es por ello que el cuerpo necesita más agua después de sudar para reponer el plasma que necesita el cuerpo.

El Aire Acondicionado

En zonas como el Noroeste del país, el aire acondicionado no ha sido necesario debido a que la temperatura más calurosa que se puede sentir es de 76.6 grados. La ola de calor que azotó a Seattle con temperaturas de 121 grados causó muchos problemas en una ciudad que no cuenta con climatización fría y por tantos mucho sintieron las secuelas del calor intenso sin poder encontrar refugio del sofocante calor.

A consecuencia de esto, miles de personas cayeron enfermas y cientos más fallecieron por paros cardíacos y otros eventos de salud provocados por estas condiciones de calor.

Aunque el cuerpo humano tenga la capacidad de condicionarse a diferentes temperaturas, no lo puede hacer en poco tiempo. Una persona puede tardar semanas en climatizarse a un ambiente seco o húmedo, especialmente si este viene de lo opuesto.

Aquellos que no estén acostumbrados a sudar tienden a sudar más rápido, haciendo perder fluidos vitales en el sudor que deben ser reemplazados con beber agua. En estos casos el cuerpo no está condicionado a evaporar el sudor de la misma manera que lo pudiera hacer un cuerpo condicionado.

Otro proceso en funcionamiento es que el cuerpo tiene a quemar más calorías y consume más nutriente a paso acelerado – Carbohidratos, grasa y proteínas son convertidos en energía para movilizar el cuerpo en respuesta a las temperaturas altas. El movimiento del cuerpo, aunque sea leve tiene a generar calor por el intercambio de este proceso.

¿Qué puedo hacer para evitar enfermar?

Buscar maneras de refrescar el cuerpo es la primera prioridad cuando el cuerpo esta sobre calentado. La sombra puede proporcionar una variación de temperatura considerable y permitir que el cuerpo se condiciones al calor de mejor manera. Evitar estar afuera también puede resolver la necesidad de encontrar sombra a la vez que permite mejor calidad de aire.

Las piscinas no siempre están disponibles, pero muchos tienen acceso a una ducha fría que puede ayudar a reducir el estrés de calor en el cuerpo. Otras maneras de refrescar es usar una toalla de agua fresca para reducir el calor en la piel.

Aun así, estructuras que no tengan aire acondicionado pudieran ser tan peligrosos como el interior de un auto en un día soleado superando los 130º fácilmente. Las temperaturas interiores pudieran crear un efecto horno que haría estar en ellas un mayor riesgo a la salud.

Todos tienden a sentir los efectos del calor y una persona de cualquier edad puede correr el riesgo de morir por una insolación. Los más pequeños y los más ancianos tienden a ser más susceptibles, por lo que es siempre importante dar prioridad de atención a estos grupos de edades.

Otro punto a tener en cuenta es si tiene el cuerpo mojado por el sudor, entrar en un lugar condicionado hará que el cuerpo deje de sudar y la humedad en el cuerpo puede enfriarse causando que su cuerpo se enfría muy rápidamente. Esto puede crear catarros, dolores musculares o otras condiciones.

Estar preparado es siempre un importante primer paso para resguardarse de cualquier emergencia. Tener un ventilador a la mano, beber más líquidos sin exceso, evitar actividades en el exterior durante las horas punta de calor y encontrar un lugar fresco en donde refugiarse del calor extremos son los consejos más obvios.

Prestar atención a cómo se siente en tiempos de calor y cómo reacciona su cuerpo al calor y no dudar en buscar atención médica si se siente mareado o con algún malestar que no tenía antes pudiera salvarle la vida.

Índice UV (Rayos Ultravioleta)

Los rayos ultravioleta también pueden ser un agravante a la salud en tiempos de calor. En la última década el factor de UV se ha intensificado y los dermatólogos calculan una media de 20 minutos al sol para causar quemaduras.

Es importante tomar protección contra el sol usando cremas bloqueadoras, sombreros, e incluso camisas o blusas de manga larga.

Exposición continuada al sol puede resultar en cáncer de piel y otras condiciones malas para su piel y su salud.

Con datos de la CDC.

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