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Missouri

Missouri ejecuta reo por asesinato en 1991; a pesar de cuestionar su culpabilidad

Missouri: Bonne Terre

Jefferson City • Missouri acarreo la pena de muerte a un reo acusado de asesinato en 1991, la primera ejecución llevada a cabo en los Estados Unidos desde que comenzó la crisis de salud del Coronavirus.

Mientras miles de personas luchan por sobrevivir esta pandemia, Missouri ejecutó a Walter Barton por matar a una mujer anciana hace 29 años.

Barton, de 64 años de edad falleció por inyección letal en la prisión de Bonne Terre, Missouri el martes, convirtiéndose en la primera persona ejecutada en el país desde que comenzó la crisis de salud mundial.

La inocencia del reo fue puesta en debate días antes de la ejecución y a pesar de una gran número de llamadas para reclamar su inocencia y queda, la sentencia se llevó a cabo.

Barton, en un ultimo testamento antes de morir declaró su inocencia hasta el final: «Yo, Walter «Arkie» Barton, soy inocente y están ejecutando a un hombre inocente!!».

Barton recibió la injección letal, dio cinco suspiros y dejo de vivir. El prisionero fue certificado a las 6:10pm del martes, según dijo el Departamento de Correcciones de Missouri.

El acusado fue sentenciado el 9 de Octubre de 1991 por el homicidio y asalto sexual de Gladys Kuehler, de 81 años de edad. La mujer fue degollada y apuñalada más de 50 veces en un parque de casas moviles en Ozark, al sur de la ciudad de Springfield en el lado sur oeste de Missouri.

Según documentos de la corte, Barton fue sentenciado 5 veces por el asesinato después de apelar el caso, pero expertos en el caso estiman que la evidencia forense fue malinterpretada y gran parte de la acusación se basó en la declaración de otro reo con motivación para declarar en contra de Barton.

La Corte Suprema de Missouri fijó la fecha de ejecución para el 19 de Mayo, 2020. Fecha y hora en que Barton fue sometido a la muerte.

El abogado del Barton, Frederick Duchardt Jr., argumento que los fiscales ‘fabricaron testimonios falsos’ de un informante encarcelado que tenía 30 cargos en su contra, incluyendo fraude. La mujer recibió un alivio en sus sentencia por dar su declaración en contra de Barton.

La mujer testifico que Barton la había amenazado, exclamando que «te mataré, como maté a esa vieja».

El abogado Duchardt también desestima que las pruebas de sangre encontradas en la camisa de Barton fueran prueba fehaciente de que matara a Kuehler. Barton fue uno de tres personas en descubrir el cadáver de la señora.

Otras pruebas introducidas en evidencia de su caso describieron que Kuehler mató a la mujer por un préstamo de $20 dólares. Según testimonios el asesino se habría lavado las manos en un lavabo de un vecino, pero ningún rastro de sangre jamás fue hallado en el lugar.

Documentos en el caso, según el abogado del convicto, muestran inconsistencias en las declaraciones y testimonios de los policías.

Un punto incoherente del caso fue el descubrimiento de pelos que no eran consistentes con las de Barton sobre el estómago de la víctima. Ninguna explicación se dió sobre esta prueba y cinco jurados lo encontraron culpable.

En su últimas apelación ante la Corte Superior de Missouri en el 2007, el caso fue sentenciado con un veredicto de culpabilidad por un margen escueto de 4-3.

El Juez Michael Wolff estimó que gran parte de la evidencia contra Barton era sospechoso «en el mejor de los casos». Desde luego la presencia del pelo misterioso.

«Cuando se juntan con la dudosa evidencia física supuestamente implicando a Barton,» dijo Wolff en su deliberación. «la evidencia del pelo sin identificar arroja más duda sobre la suficiencia de evidencia física.»

Wolff luego dijo que no pudo imaginarse porque la corte afirmo la sentencia de Barton, notando que 36 de 48 miembros de jurado que escucharon la evidencia –– «Contaminada como estuviese» –– lo encontraron culpable.

Barton pasa a la historia como el décimo noveno ejecutado en Missouri desde 1976.

Cuatro personas inocentes, acusadas y sentenciadas por asesinato, fueron librados de la galera después de probar su inocencia en Missouri.

Desde 1970, más de 160 personas ejecutadas fueron exonerados póstumamente según del Death Penalty Information Center. De cada nueve ejecuciones, existe uno que resulta ser inocente.

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