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Saint Louis Ciudad

CRISTÓBAL COLÓN: Revaluando el contexto histórico de descubridor a genocida

St.Louis, Missouri

Saint Louis • Las recientes protestas antirracistas en Estados Unidos han repuntado el diálogo sobre el contexto histórico de figuras como Cristóbal Colón y sus contribuciones al colonialismo y el genocidio de los pueblos indígenas de las Américas.

En St.Louis, hoy día, la estatua de Cristobal Colón ha sido desinstalada de su pedestal en el Tower Grove Park, en la Ciudad de St.Louis. Un lugar que ha ocupado por más de 140 años.

La petición para remover la estatua no es nuevo, hace dos años se solicitó eliminar la estatua por ofender a personas indígenas y de color. La sociedad que maneja el parque convocó una comisión para estudiar el contexto histórico de la estatua en el 2018. 

Diario Digital cubrió ese momento también en este reportaje:

Reportaje de archivo – 11 de Octubre, 2018. (Reportaje Diario Digital) © J.Klein 2020 (DDNSTL)

En años recientes, miembros de las comunidades indígenas y activistas de enfoque al tema del racismo han querido erradicar a personajes históricos como Cristóbal Colón y otros pidiendo eliminar sus estatuas e imágenes de espacios públicos.

La estatua fue instalada en 1880 a petición de Henry Shaw, un inglés magnate de acero quién fundó el Jardín Botánico de St.Louis (Missouri Shaw Botanical Gardens) y cedió el terreno en que hoy día se ubica el Tower Grove Park.

Shaw quiso celebrar los logros de los inmigrantes en St.Louis. A poca distancia del parque se ubica el barrio predominantemente italiano llamado “La Colina” o “The Hill” como es conocido en inglés.

El barrio Italiano es uno de muchos en St.Louis fundado por inmigrantes europeos procedentes de Irlanda, Alemania, Francia e Italia y representa la composición social de la región a finales del siglo 19. Estas comunidades miran a Colón como un gran aventurero y descubridor así como un símbolo de bienvenida para inmigrantes en Estados Unidos. 

El martes, la estatua fue cuidadosamente desinstalada y trasladada a un lugar desconocido donde los administradores del parque dijeron sería limpiado y conservado fuera de la vista pública.

La Sociedad que dirige Tower Grove Park dijo en una declaración escrita que el parque ha sido siempre un lugar de bienvenida y la eliminación de la estatua se realiza para que el parque siga siendo un lugar de acogida para todos.

«Tower Grove Park celebra la diversidad de nuestra comunidad todos los días y sirve como la pieza central de los vecindarios más vibrantes de la región. Cuando se colocó una estatua de Cristóbal Colón en el parque hace 140 años, su propósito era celebrar las contribuciones de los inmigrantes en esta región. Pero ahora, para muchos, simboliza un desprecio histórico por los pueblos y culturas indígenas y la destrucción de sus comunidades. Para garantizar un ambiente seguro, inclusivo y agradable para los visitantes del parque y los miembros del equipo, la Junta de Comisionados del Parque ha autorizado la eliminación de la estatua de Colón para comenzar la semana del 15 de junio. Al tomar esta acción, Tower Grove Park reafirma su compromiso de ser un lugar de bienvenida y de cuidar el parque del pueblo de la mejor manera posible.

TOWER GROVE PARK en Facebook

«La intención era de hacer que la clase inmigrante del momento se sintiera bienvenida al parque, así como en la ciudad y los Estados Unidos.» dijo Bill Reninger, Director Ejecutivo del Parque de Tower Grove en el 2018.

El evento del descubrimiento abrió una nueva era de prosperidad colonial para los países europeos que repartieron el continente americano sin tomar en cuenta sus habitantes indigenas.

En Semanas recientes, las protestas por la muerte de George Floyd y otros a manos de la policía han repuntado las tensiones raciales en Estados Unidos y han obligado una nueva mirada a estas imágenes y estatuas, que en la opinión de muchos, representan la fundación de los sistemas del racismo moderno en Estados Unidos.

En otros lugares de Estados Unidos, las estatuas de generales Confederados de la Guerra de Secesión estadounidense han sido el objetivo de movilizaciones. En el caso de estos, las imágenes de los confederados se han asociado con la cultura de odio racial que representaban y por el cual lucharon contra la Unión Federal.

Los secesionistas fueron el bando perdedor en una Guerra Civil que se basó en las diferencias de opinión que siempre han dividido a los Estadounidenses. El anti negrismo se perpetúa en gran parte por ideologías secesionistas que han prevalecido por 150 años después de la Guerra Civil.

La icónica bandera secesionista es a día de hoy un símbolo de rebeldía para algunos y de muerte y destrucción para otros. Lo que no cabe duda es que la bandera representa el bando perdedor en una guerra que concluyó con la abolición del esclavismo en Estados Unidos.

El general Secesionista Robert E. Lee se rinde en el Appomattox Courthouse en Virginia, acabando con la Guerra Civil estadounidense en 1865.

La reconciliación de estos antepasados fue la solución en aquel entonces para sellar las cicatrices de esa guerra, pero la ideología de la Confederación es perpetuado y reverenciado aún hoy, cuando en realidad debería ser repudiado y apartado de la historia, pero nunca olvidado, para prevenir la repetición. 

La colonización de América, a diferencia de la Secessión, tiene puntos de mira distintos. Para los inmigrantes Italianos y españoles, el punto de vista de Colón es más positivo que el comparativo del indígena americano, pero la percepción de que Colón era racista o directamente responsable por la muerte y esclavitud de personas de color es un tema de debate entre los estudiados en el tema.

En un mundo en que se intentan trazar líneas de igualdad y corregir los errores históricos de la humanidad, siempre habrán puntos de vista conflictivos.

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