Nacional

Alto porcentaje de venezolanos se acoge al TPS en EE.UU.

La vida de la venezolana Carolina Luengo en Miami dio un giro total en cuestión de meses: de vivir por casi una década aterrorizada en las sombras, a tener una licencia de conducir, un trabajo estable y seguro médico.

Luengo, que llegó a Estados Unidos escapando de la inseguridad y la falta de insumos básicos de Venezuela en 2011, es una de los más de 229.000 venezolanos que han solicitado acogerse al TPS, un programa de protección temporal que les permite permanecer legalmente en el país hasta septiembre de 2022.

‚ÄúEl TPS era la √ļnica manera para estar legal de alguna manera, de tener una licencia de conducir, un permiso de trabajo‚ÄĚ, expres√≥ Luengo, quien en noviembre recibi√≥ la aprobaci√≥n del pedido que present√≥ a finales de marzo, d√≠as despu√©s que el programa gubernamental se abri√≥ para los venezolanos. ‚ÄúEstoy tranquila en la calle, sin miedo a que me agarre la polic√≠a‚ÄĚ, dijo en una reciente entrevista con The Associated Press.

Unos 323.000 venezolanos podr√≠an beneficiarse con el programa, reclamado durante a√Īos por la comunidad de inmigrantes sudamericanos para proteger a los que no han podido a√ļn regularizar su situaci√≥n migratoria en Estados Unidos. En apenas nueve meses desde que el gobierno del presidente Joe Biden lo lanz√≥ a comienzos de marzo, hasta diciembre m√°s del 70% de los venezolanos que podr√≠an acogerse al TPS lo ha solicitado, de acuerdo con el Servicio de Inmigraci√≥n y Ciudadan√≠a.

Las autoridades, sin embargo, por ahora s√≥lo han aprobado un pu√Īado de las solicitudes presentadas: unas 15.700 entre marzo y finales de septiembre, cuando termin√≥ el a√Īo fiscal 2021.

En total poco m√°s de 229.000 venezolanos han solicitado el TPS, unos 220.000 de ellos desde que el programa comenz√≥ en marzo hasta que termin√≥ el a√Īo fiscal, en septiembre. El resto lo hizo entre octubre y diciembre, pero las autoridades no ofrecieron informaci√≥n sobre las aprobaciones en los √ļltimos tres meses de este a√Īo.

Hasta ahora, la gran mayor√≠a de los pedidos procesados en el a√Īo fiscal 2021 est√° a√ļn pendiente de resoluci√≥n y s√≥lo diez de los pedidos han sido rechazados.

En Estados Unidos viven m√°s de 423.000 venezolanos, seg√ļn informaci√≥n de la oficina del Censo de 2019, la m√°s actualizada que hay. Unos 192.000 residir√≠an en el pa√≠s sin autorizaci√≥n legal, de acuerdo con estimaciones del Center for Migration Studies.

El TPS es un estatus temporario de migraci√≥n que se le otorga a ciudadanos de algunos pa√≠ses que experimentan problemas que hacen dif√≠cil o inseguro deportarlos all√≠. Cientos de miles de inmigrantes de todo el mundo ‚ÄĒincluyendo nicarag√ľenses, salvadore√Īos, sirios, yemen√≠es y haitianos‚ÄĒ se han acogido al programa desde los a√Īos 90, cuando fue creado en una ley de inmigraci√≥n. Entre sus principales beneficios est√°n la posibilidad de trabajar, y un freno a las deportaciones.

En el caso de los venezolanos, para poder beneficiarse, tienen que demostrar que han vivido en Estados Unidos desde antes del 9 de marzo de 2021 y aprobar una investigación de antecedentes criminales. Entre quienes pueden solicitarlo están aquellos que permanecen en proceso de asilo y también las personas a las que se les ha negado el asilo pero siguen viviendo en Estados Unidos.

El gobierno de Biden ofreci√≥ primero 180 d√≠as para inscribirse, pero poco antes de que se venciera ese per√≠odo, en septiembre, resolvi√≥ extenderlo por un a√Īo m√°s. El plazo de duraci√≥n de la protecci√≥n, no obstante, no cambi√≥: es hasta el 9 de septiembre de 2022, sin importar el momento en que se solicite el TPS.

Para muchos de los otros pa√≠ses incluidos en el programa, la fecha de vencimiento de los beneficios se ha extendido en varias oportunidades a poco de expirar, por ejemplo para hondure√Īos, nicarag√ľenses, salvadore√Īos y haitianos.

Luengo llegó a Estados Unidos por primera vez en 2011 con visa de turista y después de varios viajes para visitar a sus hijos y su madre en su país natal, en 2013 decidió quedarse más allá del tiempo que le habían autorizado. En Venezuela había sido secuestrado un familiar cercano y temía que pudiera pasarle lo mismo. Como no tenía dinero suficiente para pagar el viaje de sus hijos y su madre, viajó sola, con la esperanza de ahorrar y luego traerlos.

Para mantenerse y ayudar econ√≥micamente a su familia, trabaj√≥ casi en secreto, principalmente de ni√Īera en una casa de familia.

‚ÄúTienes el miedo de que te quedas totalmente ilegal, miedo de estar en la calle‚ÄĚ, dijo la mujer de 45 a√Īos, oriunda del estado de Maracaibo, refiri√©ndose a los a√Īos en que vivi√≥ bajo las sombras. Finalmente sus hijos y su madre vinieron. La mujer falleci√≥ hace unos meses, pero los j√≥venes ‚ÄĒque tienen ahora 22 y 19 a√Īos‚ÄĒ solicitaron tambi√©n el TPS.

Ahora Luengo ha sacado una licencia para manejar camiones en una compa√Ī√≠a de transporte de alimentos y planea tambi√©n estudiar flebotom√≠a, algo que no pudo hacer mientras permanec√≠a sin autorizaci√≥n.

Venezuela atraviesa desde hace a√Īos una profunda crisis pol√≠tica, social y econ√≥mica atribuida a la ca√≠da de los precios del petr√≥leo y a poco m√°s de dos d√©cadas de malas administraciones de gobiernos socialistas. Millones de personas han ca√≠do en la pobreza, inicialmente en medio de una gran escasez de alimentos y medicamentos, seguida despu√©s de la imposibilidad de comprarlos por la brutal p√©rdida del poder adquisitivo en un escenario de bajos salarios que en su mayor√≠a rondan en los tres d√≥lares al mes y una inflaci√≥n de cuatro d√≠gitos.

Más de 5 millones de venezolanos han huido a otros países, la gran mayoría a Colombia y otras naciones latinoamericanas. En Estados Unidos, buena parte de ellos vive en el sur de la Florida y en el área de Houston, en Texas.

Muchos de los que llegaron a Estados Unidos pidieron asilo, pero el hecho de haber escapado de una crisis humanitaria no les garantiza obtenerlo. Entre 2001 y 2020, casi el 51% de los 9,300 pedidos de asilos de venezolanos fueron denegados, de acuerdo con datos de Transactional Records Access Clearinghouse, un grupo de investigación de la Universidad de Syracuse, en Nueva York. En 2020, los rechazados fueron poco más del 45% de un total de 1.800 solicitudes.

Adriana Kostencki, una abogada de inmigraci√≥n venezolana que durante a√Īos se uni√≥ a activistas para reclamar el TPS para sus compatriotas, explic√≥ que el TPS es especialmente importante para las personas que han pedido asilo y a√ļn no lo han obtenido porque ‚Äútienen muchas posibilidades de que se los nieguen‚ÄĚ debido a la rigurosidad del proceso.

Entre ellos est√° Nelson Araujo, un empresario venezolano de 61 a√Īos que lleg√≥ hace un a√Īo, present√≥ su pedido de asilo y a√ļn no ha tenido ninguna respuesta.

Araujo, cuya familia est√° dividida entre Per√ļ y Espa√Īa, dijo que decidi√≥ venir a Miami luego de recibir amenazas de grupos cercanos al gobierno que le exig√≠an poner su compa√Ī√≠a de transporte de autom√≥viles ejecutivos al servicio del gobierno. Desde que lleg√≥, no ha podido trabajar legalmente y se mantiene con algunos ahorros que trajo tras vender sus veh√≠culos en Venezuela.

‚ÄúEl TPS me da una esperanza a mi y a muchos venezolanos‚ÄĚ, dijo el hombre, que solicit√≥ el TPS en marzo, una semana despu√©s de que se anunciara el programa y, a diferencia de Luengo, a√ļn no ha recibido la aprobaci√≥n. ‚ÄúMe permitir√≠a legalizar la situaci√≥n en Estados Unidos, estar tranquilo, buscar un empleo‚ÄĚ.

Aunque el programa ofrece un estatus legal sólo por un tiempo, la gran mayoría de los que solicitan TPS sienten alivio y esperan que en el futuro puedan ser parte de una reforma migratoria integral que les allane el camino a la residencia legal permanente.

‚ÄúMe cambia la vida por completo‚ÄĚ, dijo Luengo.

¡Conéctate con la Voz de América! Suscríbete a nuestro canal deYouTube y activa las notificaciones, o bien, síguenos en las redes sociales: Facebook, Twitter e Instagram


Descubre m√°s desde Diario Digital STL

Suscr√≠bete y recibe las √ļltimas entradas en tu correo electr√≥nico.

Mostrar m√°s

DiarioDigitalSTL

DiarioDigitalSTL.com es el noticiero digital en espa√Īol para la comunidad hispanohablante de St.Louis, Missouri y alrededores. Noticias, reportajes y contenidos exclusivos en espa√Īol. Periodismo independiente y comunitario. Contenidos de este medio est√°n protegidos por derechos de autor√≠a y copyright, prohibida su copia o uso sin previo permiso. Contacto@Diario-Digital.com

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba

Descubre m√°s desde Diario Digital STL

Suscríbete ahora para seguir leyendo y obtener acceso al archivo completo.

Seguir leyendo

Bloqueador de Anuncios Encontrado!

Por favor considere ayudarnos con desconectar su bloqueador de anuncios. Gracias!