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Taiw谩n da 900.000 d贸lares a Guatemala para cabildeo en EE.UU.

Guatemala ha contratado por 900.000 d贸lares a un importante aliado del expresidente Donald Trump para buscar influencia ante las autoridades estadounidenses, en un inusual contrato de cabildeo pagado por su aliado Taiw谩n, seg煤n registros oficiales.

Ballad Partners se inscribi贸 el 13 de enero como agente extranjero ante el Departamento de Justicia de Estados Unidos, seg煤n nuevos documentos publicados el fin de semana. El contrato, con fecha del 12 de enero, fue firmado por Alfonso Qui帽贸nez, embajador de Guatemala ante Estados Unidos, y Brian Ballard, presidente de la firma de cabildeo del mismo nombre y aliado de Trump desde hace a帽os.

En respuesta a preguntas de The Associated Press, el vocero del Ministerio taiwan茅s de Exteriores Joanne Ou dijo que el acuerdo segu铆a el principio de 鈥渁sistencia mutua y beneficios mutuos para fomentar la diplomacia pragm谩tica鈥 basada en las necesidades de gobiernos afines a Taiw谩n.

No estaba claro c贸mo contratar a Ballard, que trabaj贸 para Trump como cabildero en Florida a帽os antes de que el empresario se presentara a las elecciones presidenciales, ayudar铆a al presidente de Guatemala, Alejandro Giammattei, a acercarse al gobierno dem贸crata del actual presidente de Estados Unidos, Joe Biden, que ha expresado en varias ocasiones su preocupaci贸n por la corrupci贸n en el pa铆s centroamericano.

El Departamento de Estado de Estados Unidos critic贸 el domingo al gobierno de Giammattei por tratar de retirar la inmunidad a un juez que ha sido reconocido en Washington por exponer casos de sobornos en Guatemala.

鈥淓sta acci贸n contra un juez independiente con reconocimiento internacional debilita un pilar fundamental de la democracia y el sistema judicial de Guatemala鈥, dijo el vocero Ned Price en un comunicado.

En su inscripci贸n, Ballard s贸lo dijo que proporcionar谩 鈥渟ervicios de defensa y consultor铆a estrat茅gica鈥 relacionados con la interacci贸n entre Guatemala y el gobierno y las autoridades estadounidenses.

Jutin Sayfie, socio de la oficina de Ballard en Washington, declin贸 hacer m谩s comentarios. Pero se帽al贸 que pedir a Taiw谩n que asumiera el pago no hab铆a sido idea de la firma.

鈥淓s inusual que un gobierno pague las tarifas de cabildeo para otro gobierno鈥, dijo Robert Kelner, abogado especializado en cumplimiento de leyes de cabildeo extranjero para Covington & Burling. 鈥淣o es ilegal. Pero plantea una cuesti贸n de si el gobierno que paga tambi茅n debe ser incluido por la firma de cabildeo como extranjero principal鈥.

En un comunicado, Guatemala dio las gracias a Taiw谩n por 鈥渆l apoyo que nos permite reforzar nuestro posicionamiento en Estados Unidos鈥. El contrato de un a帽o con Ballard, por el que paga 75.000 d贸lares al mes, se centrar谩 en comunicaci贸n estrat茅gica, contacto con inversionistas y fomento del turismo, a帽adi贸.

Guatemala es uno de los apenas 13 pa铆ses, en su mayor铆a peque帽os y en desarrollo, que tienen relaciones diplom谩ticas plenas con Taiw谩n, escindido de la China continental durante la guerra civil de 1949.

En el pasado, Taiw谩n ha donado flotas de autobuses, equipamiento agr铆cola y otros obsequios vistosos a sus aliados. Pero no ha podido competir con China, que considera a Taiw谩n un territorio rebelde y ha trabajado de forma agresiva para aislarlo de la esfera internacional.

Beijing consolid贸 hace poco sus relaciones diplom谩ticas con los vecinos de Guatemala Nicaragua y El Salvador. La nueva presidenta de Honduras, Xiomara Castro, tambi茅n baraj贸 durante la campa帽a estrechar lazos con Beijing, pero despu茅s ha dado marcha atr谩s.

Giammattei, un conservador que bas贸 su campa帽a en la seguridad, logr贸 eludir las cr铆ticas en Washington y forjar una buena relaci贸n con el gobierno de Trump al ceder a la presi贸n de la Casa Blanca y aceptar un acuerdo de asilo negociado por su predecesor al que se hab铆a opuesto cuando se present贸 a la presidencia en 2019.

Sin embargo, ha tenido problemas para acercarse al gobierno de Biden, que trata de desarticular la estrategia migratoria de Trump y tiene una postura m谩s dura hacia cuestiones de corrupci贸n y estado de derecho en las naciones del llamado Tri谩ngulo Norte de Centroam茅rica.

Biden no invit贸 a Giammattei a su cumbre de la democracia del a帽o pasado, y la vicepresidenta, Kamala Harris, dijo el pasado junio durante una visita a Guatemala que hab铆a tenido una conversaci贸n muy franca con el mandatario guatemalteco sobre la importancia de mantener una justicia independiente.

La erosi贸n de la independencia judicial en Guatemala comenz贸 antes de que Giammatei asumiera el cargo, pero ha continuado durante su mandato.

Ballard gestionar谩 la cuenta junto con dos asociados con contactos en el Partido Republicano: Jose Diaz, un exrepresentante estatal de Florida que es director gerente de la oficina de Ballard en Miami, y Sayfie, que fuera asesor del exgobernador de Florida Jeb Bush y dirigi贸 una comisi贸n de un programa de liderazgo de la Casa Blanca durante el gobierno de Trump. Un tercer asociado que representar谩 a Guatemala, John O鈥橦anlon, es un dem贸crata veterano.

Ballard gan贸 decenas de clientes nacionales e internacionales de cabildeo durante el gobierno de Trump, como Qatar, Rep煤blica Dominicana y Zimbabue, cuando Politico le describi贸 como 鈥淓l cabildero m谩s poderoso en el Washington de Trump鈥.

Recientemente ha a帽adido a su grupo de presi贸n a varios recaudadores dem贸cratas con influencia y nombr贸 director gerente de su oficina en Washington al excongresista Robert Wexler, un dem贸crata de Florida, para reforzar sus contactos con la Casa Blanca de Biden.

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