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EPA informa del lento progreso en remediar Vertedero Nuclear de West Lake en Bridgeton

EPA informa que existe más material tóxico de lo que se calculó inicialmente

Saint Louis • La Agencia de Protección Medioambiental, conocido por sus siglas en inglés como la EPA, celebró un foro comunitario el martes para actualizar sobre el progreso de limpieza en el vertedero nuclear de West Lake en Bridgeton, el cual alberga desechos radioactivos del programa que fabrico las bombas atómicas de Hiroshima y Nagasaki. 

En los últimos meses, la agencia a divulgado que existe una mayor presencia de radiación de lo que inicialmente se había calculado. Además, muestras recientemente obtenidas por la EPA muestran que hay focos de radiación fuera del perímetro del vertedero haciendo el trabajo de limpieza más grande, complicado y costoso.

Por 50 años, los desechos nucleares se almacenaron al aire libre detrás del aeropuerto de St. Louis. Fue este descuido negligente que permitió que el material se derramara al subsuelo, entrando en los caudales de los desagües en la franja norte del Condado de St. Louis que abarcan comunidades como Florissant, Hazelwood, Bridgeton, St. Charles y Maryland Heights.

Durante un evento celebrado en un salon sindical de Bridgeton el martes por la tarde, miembros de la comunidad tuvieron oportunidad de realizar preguntas sobre los siguientes pasos en el proceso de remediación y limpieza del vertedero. Pero la EPA no pudo contestar preguntas sobre cuándo se realizaría dicha limpieza. 

“Estamos en la fase de diseño remedial en el sitio de super deposito,” dijo Ben Washburn, portavoz de la EPA en la Región VII el cual abarca St. Louis.”

“Estamos actualmente diseñando los detalles técnicos de ¿cómo se realizara la limpieza?, ¿Dónde vamos a excavar?, ¿Como vamos a excavar?, ¿A que profundidad?, ¿Donde vamos a disponer de esto fuera del sitio?, ¿Como lo vamos a transportar?, ¿A que lugares irán los desechos? Es un proceso muy complicado.” Añadió Washburn.

Mapa de la EPA muestra las areas de contaminación recién descubiertas en el vertedero nuclear de West Lake, donde se enterraron ilegalmente toneladas de material radioactivo en la década de los 1970.

Muchos de los residentes viviendo en areas contaminadas padecen de cánceres y otras enfermedades auto inmunes producidas por el contacto con torio, radio y otros químicos tóxicos procedentes del vertedero de West Lake Landfill. Durante 50 años, generaciones de niños han jugado en los riachuelos contaminados y ahora, como adultos, están descubriendo que tienen cancer y otras enfermedades ligadas a la radiación. 

Washburn asegura que existen recursos en español para informar a la población hispanohablante que desee conocer más detalles de donde se ubican estos focos de contaminación y estar informados sobre los últimos acontecimientos rodeando la limpieza. 

“Tenemos una tremenda cantidad de recursos disponibles para el público, incluyendo recursos en el idioma español. Es una prioridad para la EPA que todos los que viven y trabajan en el área del súper depósito tengan acceso a la información ambiental que ellos necesiten para tomar decisiones sobre su propia salud.”

Una mayoría de residentes Latinos que viven en las zonas afectadas desconocen del peligro de la radiación o de la larga historia de este problema. La devaluación de propiedades en la zona ha atraído a familias a estas areas, pero la información sobre la contaminación nuclear no es compartido a la hora de comprar casas. 

Empleados de la EPA contestaron preguntas sobre las condiciones actuales del Vertedero, después de que se descubriera contaminación adicional en el West Lake Landfill de Bridgeton, MO. (Foto: DiarioDigitalSTL.com)

La EPA asevera que si han habido pasos positivos en el progreso del plan de limpieza, pero admiten que hasta el momento no se han iniciado las obras de remediación. 

“¿Eso no es progreso, verdad? Progreso sería remover la amenaza de la comunidad. Cualquier cosa menos que eso debería ser algo que se debió hacer hace 30 años.” Dijo Dawn Chapman, residente del Condado Norte y co-fundadora de Just Mom’s una organización que ha liderado la moción civil para ver resultados en la limpieza del vertedero. 

“Mientras apreciamos las pruebas adicionales, esto demora la situación, ¿Verdad? Y esto son más años en que continuamos estando potencialmente expuestos y qué el sitio permanece una amenaza.” Dijo Chapman a Diario Digital STL. 

En años recientes, se han descubierto nuevos focos de radiación, algunos en los desagües como el Cold Water Creek, que atraviesa municipios como Bridgeton, Florissant, Hazelwood y Spanish Lake. 

DiarioDigitalSTL realizó un reportaje exclusivo y detallado sobre la situación – el video reportaje del 2018 puede ser consultado en nuestra página de YouTube. 

Mas recientemente, el cuerpo de ingenieros del ejército, declaró que una escuela secundaria se encontraba limpia de radiación, a pesar de que una empresa independiente en Colorado aseveró haber encontrado rastros de radiación en la propiedad en el 2022.

Durante los últimos años, el cuerpo de ingenieros del ejército y la misma EPA han conducido pruebas a lo largo de los limites del vertedero, tomando nota de la ubicación de cada foco de radiación, así como su profundidad y densidad.

En su último sondeo, las autoridades descubrieron que existe mayor presencia de los materiales tóxicos y esto complica la labor de limpieza y riesgo que previamente se había estimado. El plan de remediación continua siendo modificado para afrontar estos nuevos retos y pone en espera prolongada cualquier acción de remediación. 

Chapman denuncia al Departamento de Energía de los Estados Unidos y otras partes responsables por los desechos y pide la inmediata acción en limpiar el vertedero para que deje de ser una amenaza para la comunidad. 

Aunque presentes en la junta, el Departamento de Energía no realizó ninguna declaración, pero sí hablaron con miembros presentes de la reunión por el plazo de una hora antes del comienzo de la sesión informativa de la EPA. 

Para Dawn la lucha es personal ya qué miembros de su familia han enfermado por la radiación. 

“Es muy personal para mi, porque acabo de pasar todo el día viernes con mi hijo en el hospital Children’s, esto esta impactando a mi familia,” dijo Chapman.

Los desechos que sí serán extraídos, serán transportados a un lugar donde se procesan este tipo de productos tóxicos. Actualmente se repartirán entre cinco lugares ubicados fuera de Missouri.

Pero no todo el material podrá ser extraído, por lo que la EPA busca soluciones en contener los desechos qué permanecerán en el vertedero. Una de las ideas es de cubrir la superficie con un lamina o estructura para contener las partículas radioactivas.

En la reunión se habló de cómo los desechos nucleares se encuentran enterrados a varios niveles de profundidad y su limpieza será un reto ya que existen riesgos a la hora de extraer el material tóxico, tanto al personal que tendrá que excavar como a la comunidad en general. Se habla de abrir fosas por corto plazos para extraer el material, pero esto pudiera tener mayor impacto si la radiación es expuesta al aire libre. 

Algunos residentes se mostraron visiblemente perturbados por la información y ven un progreso demasiado lento para lo que debería ser un proyecto ya en marcha. 

Generaciones de residentes han reportado cánceres raros y letales entra la población viviendo cerca del vertedero, mostrando que la radiación ha tenido un impacto directo en las vidas de los residentes de estas comunidades. 

Aunque la EPA es la agencia que maneja el procedimiento del proyecto de limpieza, esta no es responsable por realizar el trabajo. Otras partes responsables, como el departamento de Energía de los Estados Unidos y el Vertedero West Lake deben presentar un plan de remediación sensato y seguro a la EPA para ser aprobado, algo que los vecinos presentes ven como una barrera burocrática que ya cuenta con 10 años de trayectoria. 

St. Louis fue instrumental en la elaboración de materiales fissionable para la primera generación de bombas nucleares que fueron elaboradas bajo el plan ultra secreto denominado “Manhattan”.

Los materiales radioactivos que se utilizaron en las bombas que fueron usadas para acabar con la Segunda Guerra Mundial y por siguiente abrir la era atómica, fueron elaborados en el lado norte de la ciudad de St.Louis. Años más tarde fueron almacenados detrás del aeropuerto de Lambert, donde permanecieron al aire libre por más de tres décadas.

Desde 1973, los desechos tóxicos fueron ilegalmente depositados en el vertedero municipal de West Lake. No se descubrió hasta el 2016, que la radiación se encontraba en los desagües de alrededor del Vertedero.


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